Redes Descentralizadas x Cescentralizadas

As redes descentralizadas são sua proteção contra o Big Brother. Ao contrário de suas contrapartes centralizadas e facilmente corruptíveis, as redes descentralizadas defendem a liberdade individual por meio da resistência à censura. Como não direcionam as comunicações por meio de servidores centralizados, não há como um indivíduo controlar o que você envia pela rede.

No espaço das criptomoedas, a descentralização é talvez o pré-requisito mais fundamental. Nenhum projeto pode justificar sua existência sem, pelo menos, permitir a participação universal e eliminar pontos únicos de falha. Afinal, por que se preocupar em fornecer alternativas para empresas estabelecidas e seus serviços se sua rede é tão fácil de controlar e encerrar pelas autoridades?

Este artigo procura fornecer algumas nuances em todo o debate sobre a descentralização da rede das criptomoedas. Hoje, existem milhares de projetos que pretendem descentralizar o dinheiro ou entregar aplicativos e contratos inteligentes não censuráveis. Alguns deles também estão focados na privacidade, mas sua utilidade é complementar a outros casos de uso. No entanto, lidar com a quantidade impressionante de redes que existem agora requer uma série de critérios instrumentais que podem ajudar qualquer pessoa a identificar um projeto descentralizado em uma multidão de projetos pseudo-descentralizados (ou indiscutivelmente centralizados).

Nossa referência em descentralização é o Bitcoin, cuja rede cresceu exponencialmente e organicamente ao longo dos anos. Por todas as métricas, é o projeto mais persistente, resiliente e globalmente distribuído de todos os tempos. Desde 3 de janeiro de 2009, a rede ficou inativa por apenas 14 horas – tendo um tempo de atividade de 99,98%. E, desde o mesmo lançamento, as regras básicas sobre escassez e redução de emissão de moedas permaneceram as mesmas.

Em comparação com o Bitcoin, todos os outros projetos têm suas compensações – às vezes eles oferecem recursos interessantes, mas eles vêm com o custo de menor segurança e resiliência à intervenção política. No entanto, ainda é importante mergulhar em detalhes e divulgar informações sobre os principais critérios para avaliar a qualidade da descentralização.

Por que a descentralização é importante?

Por que alguém se preocupa em criar redes descentralizadas quando já temos empresas que fornecem produtos centralizados perfeitamente funcionais e fáceis de usar? Qual é a vantagem em esperar 10 minutos até o próximo bloco de Bitcoin para obter uma confirmação quando você pode simplesmente pagar via cartão de crédito e ter liquidações globais instantâneas?

Bem, a descentralização é principalmente sobre resistência à censura e autonomia individual. Embora o PayPal e os bancos possam ser políticos e ceder à pressão de governos e ONGs, uma rede como a do Bitcoin é completamente neutra e inclusiva. Desde que os participantes respeitem as regras de consenso (rodem um software não contencioso), não há ninguém que possa bloqueá-los ou censurá-los, independentemente de seus motivos.

O argumento a favor da descentralização também se estende aos próprios governos. Embora consideremos as autoridades eleitas de forma mais ou menos justa como representantes legítimos da vontade de seus povos, nem sempre é assim. Quando a corrupção passa a dominar a terra e todos os instrumentos financeiros estão sob o controle das elites corruptas, infringir a lei para preservar os direitos humanos individuais torna-se um dever moral.

Em George Orwell “Nineteen Eighty-Four” (ou simplesmente, 1984), Winston Smith e sua amante Julia precisam confiar ao Sr. Charrington seu dinheiro e a O’Brien seus dados privados. O fato de serem desumanizados e torturados sob um regime totalitário não justifica ou legitima seu tratamento. Ao contrário, sua condição só poderia ser melhorada por redes verdadeiramente descentralizadas com nós fora de Londres e de toda a Oceania.

O Caso do Bitcoin – O Rei da Descentralização

Se você quiser entender o que uma rede descentralizada implica, basta olhar para o exemplo do Bitcoin:

  • qualquer um pode se tornar um node na rede sem exigir a permissão de terceiros;
  • os nodes são capazes de verificar individualmente todo o histórico de transações e também participar do processo de proteção da rede;
  • os nodes são geograficamente e politicamente distribuídos de uma forma que evita pontos únicos de falha técnica e censura política;
  • todo o software em execução na rede é de código aberto, transparente e facilmente verificável por qualquer pessoa;
  • a distribuição de ativos monetários não gera muita desigualdade e manipulação de mercado;
  • lançar um ataque é caro e requer coordenação da maioria dos nodes;
  • não há líder ou figura centralizadora para ditar o desenvolvimento ou as mudanças de protocolo, cabe aos participantes da rede tomar decisões por si próprios de acordo com seus próprios incentivos.

Embora algumas métricas possam ser melhoradas (por exemplo, atualmente seriam necessários 4 pools de mineração para controlar mais de 50% do poder de mineração e potencialmente lançar um ataque de reorganização no último estado do blockchain), o Bitcoin ainda é um excelente exemplo de descentralização. A qualquer momento, você pode encontrar aproximadamente 10.000 nós que verificam e validam cada transação em andamento.

Graças ao tamanho de bloco pequeno preservado, ainda é possível se tornar um node na rede usando computadores antigos ou com pouca potência – por cerca de R$500 você pode obter um Raspberry Pi e um disco rígido de 1 TB acessível. Isso significa que uma grande porcentagem dos cidadãos globais podem contribuir para a descentralização do Bitcoin, ao mesmo tempo que desfruta dos benefícios de privacidade e soberania de nodes completos.

O Bitcoin também é rei em termos de descentralização monetária, mas ainda pode ver melhorias nos próximos anos conforme a adoção cresce: em junho de 2020, 14,46% do fornecimento era mantido pelos 100 principais endereços (mas esses endereços também incluem corretoras que seguram os fundos dos usuários).

Ethereum – não descentralizado o suficiente

Agora vamos dar uma olhada na Ethereum, a segunda maior rede de blockchain do mundo. À primeira vista, pode-se observar que ela pega emprestadas algumas características do Bitcoin: é sem permissão, verificável, resistente à censura, de código aberto e, de certa forma, distribuído de maneira justa.

Isso mais ou menos atende a essas caixas, mas falha em um departamento muito importante: os financiadores conhecidos são os pontos centrais do fracasso, e uma teleconferência entre eles poderia ser suficiente para impulsionar o desenvolvimento em uma determinada direção e fazer mudanças radicais nos planos. Embora alguns fãs encontrem virtude na ditadura benevolente, é fácil imaginar como os governos podem pressionar os fundadores para mudar o protocolo e até mesmo reverter a blockchain. Ethereum estabeleceu um precedente importante para quebrar a imutabilidade em 2016, e o fato de que tal intervenção possa ser feita novamente é um mau sinal.

Além disso, executar um node de arquivamento completo na blockchain Ethereum consome muitos recursos e nem pode ser feito em um laptop de última geração. De acordo com os dados do BlockCypher, nem mesmo a Fundação Ethereum mantém uma cópia arquivada completa da atividade que ocorreu na blockchain Ethereum desde o lançamento. Isso pode ser perigoso porque os contratos e aplicativos inteligentes podem simplesmente desaparecer se não forem suportados por um node. Se a execução deste node requer hardware de nível industrial, a premissa de descentralização é corroída.

Para uma blockchain cujas ambições se estendem a “DeFi” (finanças descentralizadas) e dApps (aplicativos descentralizados), o Ethereum simplesmente não é descentralizado o suficiente. E se você levar em consideração os 72 milhões de ETH premine (os desenvolvedores detinham 12 milhões, enquanto 60 milhões de moedas foram vendidas no ICO) e o fato de que 34% do estoque é mantido nas 100 principais carteiras, é fácil entender por que o projeto recebe tantas críticas.

Como uma rede, o Ethereum definitivamente não é descentralizado o suficiente e é difícil imaginar como alguns problemas serão corrigidos sem comprometer a história e o status-quo.

Outras Altcoins – Elas são descentralizados?

Então, se a segunda maior rede no espaço tem grandes problemas com suas reivindicações de descentralização, o que dizer dos projetos que surgem e afirmam ser melhores do que o Bitcoin? Ou o que acontece com aqueles que visam fornecer privacidade ou contratos inteligentes sem alegar que também geram um bom dinheiro? Bem, eles podem ser excelentes em uma tarefa específica, mas são insuficientes na maioria dos outros aspectos.

Por um lado, temos clones de Bitcoin como Litecoin, Dogecoin, Zcash, Dash e Bitcoin Cash. Do ponto de vista da ciência da computação, eles são cópias carbono do design original de Satoshi Nakamoto e apresentam apenas algumas mudanças notáveis. Ao contrário do Bitcoin, todos eles conheceram líderes ativos e, às vezes, fundações que exercem poder e influência sobre o desenvolvimento. Além disso, eles não têm o mesmo efeito de rede que o Bitcoin, então se beneficiam da participação de menos nodes. Isso também significa que as redes subjacentes são menos seguras e mais fáceis de serem atacadas por atores malévolos.

Algumas dessas altcoins alegarão que são mais rápidas do que o Bitcoin, mas não fornecem a mesma quantidade de segurança (o que garante a finalização da transação). Na rede Bitcoin, é recomendável aguardar 6 confirmações antes de declarar que uma transação é irreversível. Para obter o mesmo tipo de segurança no Ethereum, são necessárias 653 confirmações (2 horas e 25 minutos). Sempre que você tiver dúvidas, verifique howmanyconfs.com e faça suas próprias contas para finalizar a transação.

Por outro lado, existem os clones de Ethereum: Tron, EOS, Tezos, NEO e Cardano. Embora todos busquem aumentar a escalabilidade e a velocidade, eles caem na horizontal em termos de descentralização. Comparativamente, o Ethereum ainda possui mais nodes e um maior efeito de rede que garante melhor resistência à censura. Mas, na sequência do hack DAO que criou um precedente para quebrar a imutabilidade, é improvável que qualquer transação Ethereum permaneça final. Os clones também não devem ser considerados mais resilientes, pois são liderados por líderes conhecidos que atuam como potenciais pontos centrais de falha.

No meio, projetos como Monero e Grin oferecem um equilíbrio interessante entre descentralização e privacidade. Eles são redes globais sem permissão que criam maneiras interessantes de preservar o anonimato das transações financeiras online, mas eles ainda têm menos usuários e nodes do que Bitcoin e Ethereum. No entanto, eles são peças excelentes e originais de software de código aberto que podem ser usados no futuro para aumentar a privacidade do Bitcoin por meio de trocas atômicas ou chains laterais da Lightning Network.

Descentralização, soberania e responsabilidade pessoal

As redes descentralizadas são algumas das descobertas mais significativas do nosso tempo, pois atuam como escudos de proteção da individualidade. Seus dois maiores méritos incluem manter os serviços centralizados responsáveis e competitivos e limitar o poder dos governos.

Mesmo assim, os usuários de redes descentralizadas também renunciam a certas conveniências. A soberania, definida como independência absoluta de sistemas que se encontram sob controle político ou corporativo, envolve cautela e responsabilidade pessoal. Não há terceiros para protegê-lo de seus próprios erros quando você está usando Bitcoin e se seus fundos forem roubados, você não pode ligar para o suporte para pedir um estorno.

Sob o espírito de descentralização “not your keys, not your coins” (se não são suas chaves, não são suas moedas), você se expõe a riscos que não existem no mundo dos serviços centralizados. Infelizmente, essa parte da soberania intimida algumas pessoas e as mantém ligadas a terceiros de confiança. No entanto, a liberdade pessoal é uma causa digna e devemos aprender a depender menos dos guardiães.

Com as carteiras de hardware Trezor, você pode ser seu próprio banco e transportar seus fundos no bolso com segurança e negação plausível. O número PIN, frase-senha, semente de recuperação, configuração multisig e backup Shamir protegem suas moedas de atores malévolos. Por outro lado, a interface de usuário intuitiva, grande compatibilidade com computadores e integrações de carteira fornecem flexibilidade e autonomia real. O suporte nativo para as moedas mais significativas garante que você possa enviar e receber pagamentos em qualquer moeda que o ajude a contornar o Big Brother.

Os dispositivos Trezor são projetados para serem facilitadores não intimidantes da soberania. Com eles, todos ao redor do mundo podem desfrutar dos benefícios da descentralização sem a necessidade de fazer aulas especiais de criptografia, ciência da computação e economia. Você só precisa saber como usar um computador e dar uma boa olhada atrás de você antes de digitar senhas ou PINs. Além disso, graças ao design 100% transparente, os pesquisadores de segurança podem contribuir para o fortalecimento da Trezor, revelando vulnerabilidades e sugerindo correções. Todos os dias, os hackers ficam sem mais vetores de ataque, à medida que as Hardwallets se tornam mais robustas.

Redes descentralizadas não são fáceis de analisar e entender, mas pelo menos seus ativos subjacentes podem ser armazenados de uma forma comprovadamente segura. Na dúvida, lembre-se sempre de comparar o projeto com o Bitcoin e lembre-se de que o crescimento orgânico do número de usuários e nodes leva tempo. E, sempre que tiver dúvidas, verifique os recursos estatísticos, como arewedecentralizedyet.com e bitinfocharts.com

Fonte: blog.trezor.io